Des lycéennes Conçoivent Le Premier Satellite Spatial Privé D’Afrique

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Elles font partie d’une équipe de lycéennes du Cap, en Afrique du Sud, qui ont conçu et construit des charges utiles pour un satellite qui orbitera les pôles terrestres balayant la surface de l’Afrique.

Une fois dans l’espace, le satellite recueillera des informations sur l’agriculture et la sécurité alimentaire sur le continent.

En utilisant les données transmises, « nous pouvons essayer de déterminer et de prévoir les problèmes auxquels l’Afrique sera confrontée à l’avenir », explique Bull, étudiant à l’école secondaire Pelican Park.

« Là où notre nourriture pousse, où nous pouvons planter plus d’arbres et de végétation et comment nous pouvons surveiller des régions éloignées », dit-elle. « Nous avons beaucoup d’incendies de forêt et d’inondations, mais nous ne sortons pas toujours à temps. »

Les informations reçues deux fois par jour serviront à la prévention des catastrophes.

Cela fait partie d’un projet de la MEDO (Meta Economic Development Organisation) d’Afrique du Sud, qui collabore avec la Morehead State University aux États-Unis.

Ambitieux d’abord

Les filles (14 au total) sont en train d’être formées par des ingénieurs satellites de l’université de technologie de Cape Peninsula, dans le but d’encourager davantage de femmes africaines à se lancer dans les sciences, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques.

Si le lancement est réussi, cela fera de MEDO la première entreprise privée d’Afrique à construire un satellite et à l’envoyer en orbite.

« Nous espérons recevoir un bon signal, ce qui nous permettra de recevoir des données fiables », déclare Mngqengqiswa, enthousiaste du lycée Philippi. « En Afrique du Sud, nous avons connu certaines des pires inondations et sécheresses et les agriculteurs ont été très durement touchés. »

La sécheresse et les effets du changement climatique sur l’environnement ont continué de toucher le pays ces dernières années. Selon un rapport de l’ONU, une sécheresse provoquée par El Niño a entraîné un déficit de 9,3 millions de tonnes dans la production de maïs en avril 2016 en Afrique australe.

« Cela a provoqué la chute de notre économie … C’est une façon de voir comment nous pouvons stimuler notre économie », a déclaré le jeune Mngqengqiswa.

Filles inspirantes

Les premiers essais ont impliqué les filles qui programmaient et lançaient de petits satellites CricketSat utilisant des ballons météo à haute altitude, avant de participer à la configuration des charges utiles du satellite.

Les satellites de petit format sont des moyens peu coûteux de collecter rapidement des données sur la planète. Jusqu’à présent, les tests ont consisté à collecter des données d’imagerie thermique, qui sont ensuite interprétées pour la détection précoce d’inondations ou de sécheresses.

« C’est un nouveau domaine pour nous [in Africa] mais je pense qu’avec cela, nous pourrons apporter des changements positifs à notre économie « , a déclaré Mngqengqiswa.

À terme, on espère que le projet inclura des filles de Namibie, du Malawi, du Kenya et du Rwanda.

Mngqengqiswa vient d’un ménage monoparental. Sa mère est une travailleuse domestique. En devenant ingénieur spatial ou astronaute, l’adolescente espère rendre sa mère fière.

«Découvrir l’espace et observer l’atmosphère terrestre n’est pas quelque chose que beaucoup d’Africains noirs ont été capables de faire ou n’ont pas l’occasion de le regarder», a déclaré Mngqengqiswa.

L’écolière a raison. en un demi-siècle de voyages dans l’espace, aucun Africain noir n’a voyagé dans l’espace. « Je veux voir ces choses par moi-même », dit Mngqengqiswa, « je veux pouvoir faire l’expérience de ces choses. »

Son coéquipier, Bull, confirme: « Je veux montrer aux autres filles que nous n’avons pas besoin de rester à l’écart ou de nous limiter. Toute carrière est possible, même dans l’aérospatiale. »

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